Balade raquettes en vallée d’Aspe

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28-29 janvier 2017
Guide : Sylvain Reed (Plénitude-Découverte) – Participants : Fabienne, Anne-Marie, Delphine, Stéphane,Jean-Louis, Cathy

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Arrivée la veille au soir à la Maison de la montagne – Excellent accueil, excellent dîner

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Neige croûteuse au cirque de Lescun, donc randonnée en vallée d’Aspe, départ neige un peu dure, mais poudreuse plus haut

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Les « Forges d’Abel » étaient une petite usine sidérurgique, qui fut modernisée et exploitée par Frédéric d’Abel, Friedrich Konrad von Abel (1780-1855), ingénieur et maître de forges originaire de Stuttgart, en Allemagne, entre 1828 et le début des années 1850.

Historique : En 1813, il se rendait à la tête d’une brigade de mineurs allemands aux mines de Guadalcanal, en Andalousie, lorsque la situation en Espagne l’empêcha de franchir la frontière et il resta bloqué à Bayonne. Il prit alors à bail une petite forge située à Larrau, appartenant au marquis d’Uhart. Il la modernisa, en y bâtissant un haut-fourneau plutôt rudimentaire, et réussit, à force de ténacité, à obtenir des commandes de projectiles d’artillerie pour l’armée à l’époque de l’expédition d’Espagne (1823).

Il s’installa quelques années plus tard à Urdos, dans la vallée d’Aspe, où il reprit une forge inactive depuis 1803, mais bien placée pour ses approvisionnements en minerai de fer et en charbon de bois. Grâce à un haut-fourneau sans doute mis à feu en 1828, il put obtenir de nouvelles commandes pour l’artillerie et fabriqua également du fer selon la méthode comtoise. Il tenta une diversification de ses activités (tréfilerie à Oloron et travaux miniers en Espagne notamment) et réussit à maintenir son usine en activité jusqu’au début des années 1850, grâce à un charbon de bois exceptionnellement bon marché. Source : Pierre Machot, « Frédéric d’Abel et la sidérurgie pyrénéenne », Revue d’Histoire industrielle des Pyrénées occidentales, Saint-Étienne-de-Baïgorry, no 1, 2006, pp. 25-36.

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Faîne de hêtre vide
Lichen

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Sapin pectiné

Description : Les feuilles sont des aiguilles persistantes, non piquantes, solitaires, de longueur variable sur un même rameau (15-30 mm). Elles sont implantées tout autour du rameau et se tordent à la base pour se placer dans un plan comme les dents d’un peigne double  ; elles paraissent ainsi disposées sur 2 rangs dans un plan sur les rameaux stériles (les rameaux fertiles sont en brosse).

Les aiguilles sont plates, droites, arrondies ou un peu échancrées à l’extrémité. Elles présentent deux bandes blanches de stomates en dessous, mais pas sur le dessus, qui est vert foncé. Elle persistent 6 à 9 ans. Sur les rameaux de cime, les aiguilles sont en brosse et recourbées. Elles contiennent une huile essentielle.

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Le houx est dioïque, c’est-à-dire qu’il a des pieds mâles et des pieds femelles (les seules à porter les baies). En bas de l’arbuste, les feuilles sont piquantes, en haut non. Explication : ce serait une protection contre les herbivores, le houx étant le seul arbuste non conifère à conserver ses feuilles en hiver dans ce paysage montagnard.

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Empreintes de lièvre
Pin sylvestre

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Empreintes de martre ? (On a aussi vu des empreintes de sanglier, mais anciennes et peu marquées)

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Le tronc rougeâtre du pin sylvestre

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Empreintes d’un renard descendant la pente ; dans l’ombre au centre bas de la photo, empreintes d’un lièvre émergeant de nulle part.

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Sylvain attend le reste du groupe.

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De l’autre côté de la vallée du gave d’Aspe, sur la crête, station de ski du Somport et télésièges.

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Fort vent à haute altitude : les nuages sont drossés contre les crêtes qui empêchent (heureusement) leur ruée vers le nord.

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Isard mâle (ci-dessus)

Isards femelles (ci-dessous)

Crotte d’isard près des touffes d’herbe sèche dégagée par le soleil et le vent
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Photos un peu floues, désolée.

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Pique-nique sur la crête, au soleil

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Jean-Louis prend des risques !

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Stalactites de glace en bordure de route près du parking, éclairées par le soleil de fin d’après-midi.

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